Amerika-reis Rabobank met ondernemers één grote stimulans

Innovatie en ondernemersgeest laten zich niet leiden door landsgrenzen. Bij Rabobank Haarlem en Omstreken weten ze daar alles van. Accountmanagers van het team Grootzakelijk en directeur  Jan Feenstra reisden onlangs met 20 regionale bedrijven naar Boston en New York. Gedurende één week werd een groot aantal instellingen en bedrijven bezocht. Het leverde vooral op het gebied van innovatie veel inspiratie op. En een sterke(re) band tussen ondernemers uit de regio.

Dankzij het internationale Rabo-netwerk lukte het om interessante gastheren te vinden zoals het Massachusetts Institute of Technology (technologietrends in vastgoed), The Siemon Company (wereldwijd opererend familiebedrijf in fiber topics), Harvard University, Bolt (venture capital, primair investerend in hardware startups), Piaggo Fast Forward (ontwikkelaar van mobiliteitsrobots) en het Nederlandse consulaat in New York.

 

Tot de reisgenoten van de Rabobank behoorden investeerders, vastgoedondernemers en mensen uit de makelaardij, retail, industrie, zakelijke dienstverlening en IT. Zij raakten in New York en Boston eens te meer doordrongen van het belang van innovatie. Feenstra: ‘Na onze bezoeken voelde iedereen zich uitgedaagd om nóg sterker naar vernieuwing te kijken. En om daar in de eigen bedrijven en regio werk van te maken. Afzonderlijk en samen. De reis voelde als één grote stimulans.’

De Rabobank gaat de komende tijd aan de slag met de tijdens de Amerika-trip opgeborrelde ideeën om in de eigen regio innovatie en ondernemerschap verder te stimuleren. Feenstra: ‘De reis leidde tot nieuwe inzichten en versterkte het netwerk onder de deelnemers. Van dat fundament voor nieuwe samenwerking kan op den duur de regionale economie weer profiteren.’

 

Meurkens&Meurkens ontwikkelt gebouwen voor de creatieve industrie, zoals Broedplaats BOGOTÁ in Halfweg. Directeur Rolf Meurkens ging mee met de Rabo-reis.

‘We konden overal rondkijken, iedereen spreken en vragen wat we wilden. Het was één grote snuffelstage. Wat mij opviel, is dat Amerikanen ontzettend goed hun verhaal doen. Daar kunnen wij  nog veel van leren. Het bijzondere van de reis vond ik verder het onderlinge contact tussen de deelnemers. In de bus, aan de ontbijttafel, we hadden het met elkaar steeds over ondernemen. Ik heb tijdens de trip zelfs al een idee voor een nieuw bedrijf bedacht. Dat ga ik nu met een paar Rabo-reisgenoten verder uitwerken.’

 

‘Als een ondernemer OKB belt, is hulp meteen onderweg’

Toen Fred Nessen (61) na dertig jaar bij ING Bank vertrok, diende zich de onvermijdelijke vraag aan: wat nu? Golfen, een boot, reizen, een wijncursus? Nessen wilde zijn brede kennis van financiële zaken niet onbenut laten en werd adviseur bij Ondernemersklankbord (OKB). Van die keuze heeft de Heemstedenaar nooit spijt gehad. Hij doet gemiddeld zes adviestrajecten per jaar. Belangeloos en met grote voldoening: ‘Het is leuk om te sparren met ondernemers en ze op weg te helpen.’

Het regioteam van OKB heeft 13 leden en is actief in Haarlem, Heemstede, Bloemendaal, Zandvoort en Velsen. Landelijk telt OKB zo’n 300 adviseurs. Die zijn ervaren op vakgebieden als HR, marketing, organisatie en strategie, juridische zaken en financiën. Dat laatste vakgebied was het domein van Nessen, die zich bij ING Bank bezighield met zakelijke kredietverstrekking.

Lees meer

BS Toys in de race voor beste bedrijf Noord-Holland

Marcel Schagen was in 2006 in Engeland, waar hij speelgoed tegenkwam waarvan hij vermoedde dat er in Nederland een markt voor was. Niet gehinderd door enige kennis van de speelgoedbranche nam hij een aantal samples mee. Daar kreeg hij van retailers goede respons op, waarna hij besloot distributeur te worden.

Ruim tien jaar later ontwikkelt en produceert zijn bedrijf BS Toys haar eigen speelgoed, ruim 100 producten die in 25 landen worden verkocht. Schagen: ‘Toen ik begon, speelde al de verschuiving richting computergames en online spelletjes. Dat is alleen maar meer geworden. Tegelijkertijd, zo zie ik ook bij mijn eigen zoons, spelen ze met heel veel plezier buiten. Als ze met rode konen en vol enthousiasme thuiskomen, word ik daar als ouder zelf ook gelukkig van. Met ons speelgoed willen we kinderen dan ook vooral stimuleren om actief te spelen, zowel binnen als buiten.’

BS Toys biedt kwalitatief, hoogwaardig speelgoed en de producten zijn eerder te vinden bij speciaalzaken als Meneer Paprika dan bij de bekende speelgoedgiganten. ‘Alle spellen hebben een educatief element in zich, bijvoorbeeld met taal of rekenen. Of neem dit spel, Moves!. 18 ronde houten schijven waar bewegingen op staan. Die leg je op elkaar, zodat er steeds een beweging bijkomt die je moet uitvoeren. Ik kan je uit ervaring vertellen dat kinderen dat een stuk beter onthouden dan volwassenen.’

BS Toys is, als enige Haarlemse bedrijf, genomineerd voor de Ondernemersverkiezing Noord-Holland. ‘Een prachtige erkenning voor het team, een bevestiging dat we op de goede weg zijn. Vorig jaar is onze omzet 25% gegroeid, dit jaar maken we pas op de plaats. We willen groeien, maar consolideren van wat we hebben, is het uitgangspunt. De focus ligt de komende jaren op de Amerikaanse, Chinese en Russische markt, naast uitbouw van de landen waar we al actief zijn. Ik was op vakantie in Australië en dan móet ik natuurlijk een speelgoedwinkel in, kom ik daar één van onze producten tegen. Ik vind het echt gaaf dat we dat als klein Haarlems bedrijfje vanaf de Nieuwe Gracht voor elkaar hebben gekregen.’

www.bs-toys.com

 

‘Bekijk het eens van de andere kant’

Live communicatie, het persoonlijk contact, heeft in deze tijd nog meer impact. Aldus Marièlle Beek en Annemiek van de Mast, respectievelijk aanvoerder en programmamaker van East Side, het Haarlemse bureau voor live communicatie & events. ´Omdat echte ontmoetingen in dit digitale, technologische tijdperk steeds schaarser zijn. Live events worden daardoor belangrijker. Wij denken dat de grootste winst voor ondernemers juist op het sociale vlak valt te behalen. Dáárin kan je je pas echt onderscheiden.´

East Side werd in 1988 opgericht. Drie jaar geleden verhuisde het bedrijf naar de Waarderpolder. Een event is volgens Marièlle Beek voor een onderneming een effectief communicatiemiddel. ´Live is bij uitstek geschikt om een inhoudelijke, strategische of commerciële boodschap écht en op aantrekkelijke wijze te laten beklijven. Daarnaast zijn mensen op een event in een totaal andere omgeving. Dat geeft een andere mindset, meer energie en betrokkenheid. Bovendien ervaren gasten live events als aandacht. Het geeft hen ook de mogelijkheid voor eigen inbreng.  Mensen vinden het gelukkig nog steeds het leukst om elkaar te zien en te spreken. Zeker als de juiste eventflow erin zit. Aan ons om daarvoor te zorgen.´

Lees meer

Maatwerk grote kracht Kunst centrum Haarlem

Ruim een jaar geleden trad Marina Raymakers aan als directeur van Kunst centrum Haarlem. Sinds jaar en dag is de galerie aan de Gedempte Oude Gracht een bekend adres voor de verkoop en verhuur van kunst. Lange tijd waren particulieren de voornaamste doelgroep. Met de komst van Raymakers lijkt daar verandering in te komen.

De zakelijke doelgroep wordt steeds interessanter. Volgens Raymakers is dat een logisch gevolg van de aantrekkende economie. ‘Na de crisis in 2007 investeerden bedrijven niet meer in aankleding. Alle leuke dingen werden afgestoten. Nu het beter gaat, zien we dat ondernemers meer waarde gaan hechten aan een mooie inrichting.’

Aandacht voor de werkomgeving is een belangrijk onderdeel van een bedrijfsvoering, vindt Raymakers. Niet voor niets is kunst op de werkplek volledig aftrekbaar van de belasting. Raymakers denkt dat het belang van de kantoorinrichting nog al eens wordt onderschat. ‘Natuurlijk zijn mensen het belangrijkst voor het succes van een bedrijf, maar kunst draagt bij aan het welbevinden van diezelfde mensen. In een verzorgde omgeving voelen zij zich prettiger. Met mooie kunstwerken kun je sfeer creëren.’

Dat ondervond Bert Kraaikamp van Sytac IT Consulting. Hij schakelde de hulp van Raymakers en haar collega´s in voor de aankleding van zijn kantoorpand in de Haarlemse Rozenstraat. ‘We wilden een frisse uitstraling. Voor onze klanten, maar ook voor de medewerkers. Kunst centrum Haarlem gaf ons advies op maat. Het kantoor ziet er nu een stuk vrolijker uit, met veel kleur. Onze werknemers waarderen dat, voor mij is dat erg belangrijk. We vragen veel van hen, dus daar mag ook wat tegenover staan. Meer dan een bureau en een ergonomische stoel.’

Het maatwerk is volgens Raymakers de grote kracht van Kunst centrum Haarlem. Ieder bedrijf kan worden aangekleed in de gewenste sfeer. ‘Sommige klanten hebben een specifiek beeld in hun hoofd, anderen zeggen ‘verras me maar’. Als we klaar zijn met een inrichting of kunstwissel krijgen we veel leuke reacties. Mensen hechten zich soms aan een werk en willen het kopen. Ook dat kan.’

www.kunstcentrum-haarlem.nl

Voorkom hoge claims met de pensioenscan

Werkgevers worden steeds vaker onaangenaam verrast doordat een werknemer, naast een transitievergoeding, ook nog eens hoge bedragen aan pensioenschade krijgt toegewezen. Oorzaak: zijn pensioenregeling is in de loop der tijd meermaals gewijzigd en dat blijkt achteraf arbeidsrechtelijke risico’s met zich mee te brengen.

Regelmatig weten werknemers tienduizenden euro’s, of soms zelfs veel meer, te vorderen van hun werkgever vanwege vermeende schade in hun pensioenopbouw. De ontwikkelingen in het recht noodzaken er dan ook toe wijzigingen uit het verleden met een strikt juridische blik na te lopen. Meestal legt een werknemer zijn claim neer op het moment dat hij ontslagen wordt of wanneer hij met pensioen gaat.

Lees meer

Jonkers wint HOP 2018

In een volle Lichtfabriek sprak Pieter van der Spek, voorzitter van de Haarlemse Ondernemers Prijs (HOP), maandagavond 9 april de verlossende woorden. David Jonkers werd met zijn bedrijf Bright River uitgeroepen tot winnaar van de HOP 2018 en bleef daarmee zijn concurrenten Henri Stoelman van Stoelman Papierrecycling en Marcel Belt van The Green Soap Company voor. Bright River verricht grafische nabewerking van foto’s en is gespecialiseerd in het mooier maken van beelden voor e-commerce. Momenteel worden door circa 600 medewerkers, onder meer in San Francisco en Bangladesh, 25.000 beelden per dag bewerkt. Bright River is een Haarlems bedrijf. Ondanks de expansie zal dat ook zo blijven, verzekerde David Jonkers de aanwezigen in de Lichtfabriek.

Zorgondernemers met focus op kwaliteit

Zorgondernemers Karien Sanders en Jos Drion exploiteren Fleurâge Residences in Bloemendaal, een luxe complex met 20 appartementen voor vermogende senioren. Ooit hadden zij het idee om hun succesformule landelijk uit te rollen. Maar dat gebeurde niet. Karien Sanders: ‘Wij bieden topkwaliteit. Dat lukt niet als je de hele dag van de ene naar de andere vestiging onderweg bent. Daarom bleef het bij alléén Bloemendaal.’ Een andere kwaliteitskeuze: Fleurâge Residences werkt niet met uitzendkrachten, maar met vast personeel.

Sanders en Drion hadden beiden ervaring in de zorgsector toen zij in 1997 een enorme stap zetten. Zij namen het monumentale gebouw aan de Kennemerweg 24 over van hun toenmalige werkgever die er van af wilde. Drion: ‘Men zag weinig kansen voor residence-achtige concepten en wilde niet investeren in vastgoed. Karien en ik wél. Wij waren er heilig van overtuigd dat het huis in Bloemendaal op basis van topkwaliteit een succes zou worden.’

Lees meer

Rob Beeren: voor bijna elk bedrijf een koper

In 1998 was Rob Beeren uit Overveen medeoprichter van Diligence, een landelijk netwerk van overnamespecialisten. Hij begeleidde sindsdien meer dan honderd transacties en werd in 2015 binnen zijn vakgebied verkozen tot Overnameadviseur van het Jaar. Namens Diligence richt Beeren zich vooral op koop, verkoop en participatie binnen het MKB. In de periode 1998-2018 maakte hij een toename van transparantie en professionalisering mee en ook de opkomst van private equity. Een trend van de laatste tijd is volgens Beeren de groeiende verkoopbereidheid bij jongere ondernemers die willen cashen. 

In het verleden opereerden fusie- en overnameadviseurs volgens Rob Beeren nogal eens in het schemerduister: ‘Toen ik in 1998 met Diligence begon, was er in onze branche nauwelijks sprake van enige transparantie. Er waren cowboys actief die dankbaar gebruik maakten van het gebrek aan toezicht en regulering. Ook ontbrak het aan harde data. Je kon hoogstens raden naar het aantal overnames en fusies in het MKB.’

Tegenwoordig houdt het CBS dat exact bij. In 2016 waren het er bijvoorbeeld 3820. Het overnameproces is door de professionalisering en de opkomst van digitale vraag- en aanbodplatforms veranderd. Ook kwam er een beroepsorganisatie (BOBB) voor specialisten in bedrijfsoverdracht. En het publiceren over waarderingen en verkoopprijzen deed zijn intrede.

Lees meer

Van verzuim naar werkkracht

‘Iedereen wil gezond zijn’. Dat is het vertrekpunt van het werk van Sandra Koning en haar team met IDEO advies. Daarmee verschuift de focus van ‘verzuimpreventie’ naar het gezamenlijke belang van werkgever en werknemer om een gezonde werkomgeving te creëren.

Werkgevers denken bij woorden als arbodienst en re-integratie al snel aan langlopende trajecten met veel papierwerk en hoge kosten. Werknemers denken op hun beurt bij verzuimpreventie aan ‘niet ziek mogen zijn’ en bezuinigingsmaatregelen.

Sandra Koning wil bij beide beelden ver weg blijven. ‘Als iemand gezondheidsproblemen heeft, ga je daarmee natuurlijk aan de slag’, vertelt ze. ‘Maar veel liever dan dat, voorkom je – met elkaar – dat iemand gezondheidsproblemen krijgt. Daarbij kijken wij altijd naar de specifieke context van een bedrijf. Is er veel stressvol werk, hoe is de sfeer, is er sprake van fysieke belasting, zijn er grote veranderingen op komst, hoe gaat het bedrijf om met tegenslag, enzovoorts… Gezondheid is veel meer dan de afwezigheid van ziekte.’

‘Verzuim en inzetbaarheid zijn eerder een leiderschapsvraagstuk dan een medische kwestie. Als twee mensen dezelfde ziekte hebben, maar de een vindt zijn werk leuk en de ander niet, zal de eerste veel sneller weer aan het werk zijn. Goed werkgeverschap vraagt daarom vooral aandacht voor ‘gezondheid in bedrijf’. Dat is waar wij organisaties in verder helpen. Zo werken we nu een aantal jaar voor Rexel, een groothandel in elektrotechniek. Het verzuim is daar teruggegaan van bijna zeven naar onder de drie procent. Mede omdat het management er tijd en aandacht voor heeft om de organisatie gezonder te laten worden.’

‘Zeker nu het economisch beter gaat wordt er – gelukkig – meer geïnvesteerd in duurzame inzetbaarheid van medewerkers. We zijn dan ook steeds meer bezig met zaken als health checks onder werknemers en advisering rondom veiligheid en gezondheid. Natuurlijk kun je niet alles voor zijn. Maar de focus leggen op gezondheid en met plezier werken, we weten dat daar verzuimpreventie begint.’

http://ideobv.nl/