Berichten

Huur en Corona; een tussen-balans

In een van mijn eerdere columns schreef ik over de gevolgen van Covid-19 voor de huurrechtpraktijk. Inmiddels beheerst de pandemie al ruim een half jaar de wereld, tijd om de (tussen-)balans op te maken.

Fleur Groos

Duidelijk is dat de coronacrisis een enorme impact heeft en op veel vlakken leidt tot onzekerheid. Binnen de huurrecht praktijk heeft de coronacrisis geleid tot de nodige discussie, waaronder de vraag of een (gedwongen) sluiting van overheidswege een huurrechtelijk gebrek is, dat recht geeft op huurprijsvermindering.

In de rechtspraak wordt relatief weinig verschil gemaakt tussen ondernemingen die als gevolg van de coronamaatregelen verplicht dienden te sluiten, zoals de horeca, en branches die niet gedwongen dicht hoefden, maar wel te maken kregen met omzetverlies. Die laatste categorie wordt ook wel ‘de tweede golf’ genoemd, zoals winkelruimten, reisbureaus, hotels, groothandels en dergelijke.

Als gevolg van de coronacrisis maakten verschillende huurders en verhuurders de gang naar de rechter. Dat heeft geleid tot enkele tientallen gepubliceerde vonnissen, allemaal gewezen in kort geding of door kantonrechters. Uitspraken van de hogere instanties, zoals de  gerechtshoven en de Hoge Raad, zijn er nog niet. De meeste vonnissen hebben betrekking op horeca en een klein aandeel op de zogenaamde tweede golf-branches.

In het algemeen wordt geoordeeld dat de coronacrisis een gebrek en/of onvoorziene omstandigheid oplevert en niet valt onder het ondernemersrisico. Dat de veel gebruikte standaard (ROZ) huurovereenkomsten het recht op huurprijsvermindering vanwege gebreken uitsluiten, hoeft geen belemmering te zijn. Verschillende rechters hebben inmiddels geoordeeld dat de coronacrisis een onvoorziene omstandigheid is en dat verhuurders daarom geen beroep op deze bepaling kunnen doen.

Of huurprijsvermindering of uitstel van betaling aan de orde is, en zo ja, wat redelijk is, dat hangt af van de omstandigheden en verschilt per geval. In het algemeen geldt dat het belangrijk is dat de huurder de financiële gevolgen van de coronacrisis voldoende onderbouwt en niet zonder meer een lagere of helemaal geen huur gaat betalen.

Mijn advies is om verder te kijken dan alleen naar de huurprijs, er zijn meer omstandigheden om rekening mee te houden. Groos Advocatuur kan u daarbij helpen, neemt u gerust contact met mij op.

Fleur Groos

www.groosadvocatuur.nl