Berichten

Slapende dienstverbanden: werkgevers word wakker!

De Hoge Raad heeft onlangs in verband met de slapende dienstverbanden, de zogenaamde ‘slapers-kwestie’, een heel belangrijke beslissing genomen.

Philippine Hoyng

Slapende dienstverbanden zijn de dienstverbanden van werknemers die langer dan 2 jaar ziek zijn, een WIA-uitkering ontvangen, maar waarvoor de werkgever geen ontslagvergunning aanvraagt. Of, ondanks het verzoek van de werknemer daartoe, geen beëindigingsovereenkomst aanbiedt. Veelal om de vaak hoge, wettelijke transitievergoeding na 2 jaar ziekte niet te hoeven voldoen.

De Hoge Raad heeft onlangs bepaald dat de werkgever op grond van goed werkgeverschap moet instemmen met een voorstel van de werknemer tot beëindiging van de arbeidsovereenkomst, met wederzijds goedvinden, na 2 jaar ziekte. Onder toekenning van een vergoeding aan de werknemer ter hoogte van de wettelijke transitievergoeding. Het is dus niet langer toegestaan een werknemer in een slapend dienstverband te houden, tenzij er sprake is van reële re-integratiemogelijkheden bij de werknemer.

De Hoge Raad heeft expliciet bepaald dat het niet is toegestaan om het dienstverband slapend te houden wanneer de werknemer, op het moment dat hij zijn beëindigingsvoorstel doet, de pensioengerechtigde leeftijd bijna heeft bereikt. Waardoor betaling van de transitievergoeding kan worden ontlopen.

Actie ondernemen
Zoals ik eerder dit jaar al schreef, is het tijd om de dossiers van de werknemers met slapende dienstverbanden wakker te maken en te beoordelen of u actie moet ondernemen en het dienstverband moet gaan beëindigen. Omdat u als werkgever de transitievergoeding moet voorfinancieren, kan dit tot ernstige financiële problemen leiden. Kunt u dat aantonen, dan kunt u in maximaal 6 termijnen betalen of de betaling opschorten tot de Regeling compensatie transitievergoeding op 1 april 2020 van kracht wordt.

Let op: voor een aanvraag op grond van de Wet compensatie transitievergoeding is vereist dat de volledige vergoeding aan de werknemer is voldaan. U zult dus altijd moeten voorfinancieren.

Meer info: p.p.hoyng@tanger.nl of 023-5121400