Berichten

Gehoorverlies hoeft geen spelbreker te zijn

Met name dankzij gebarentolk Irma was er de afgelopen maanden veel aandacht voor slechthorendheid. Bij veel bedrijven is echter nog een wereld te winnen als het gaat om werken met mensen met gehoorbeschadiging.

Wendelina Timmerman: ‘Mensen met gehoorverlies zijn bang om niet voor vol te worden aangezien, of zelfs om hun baan te verliezen. Dat kan leiden tot ontwijkend gedrag.’

Wendelina Timmerman zet zich met haar bedrijf Hooridee sinds 2001 in om organisaties te ondersteunen als er sprake is van gehoorverlies. ‘Veel bedrijven zijn bezig met vitaliteit en duurzame inzetbaarheid’, vertelt Wendelina. ‘Daarbij wordt vaak niet gedacht aan gehoorverlies. Terwijl 1 op de 5 mensen van boven de 50 jaar daar mee te maken heeft en er jaarlijks 20.000 jongeren met gehoorschade bijkomen. Ook ontbreekt het vaak aan kennis om mensen met gehoorverlies verder te helpen. Het komt vaak voor dat mensen de weg niet weten en vastlopen. Dat is anno 2020 vaak niet nodig, er is zoveel mogelijk met hulp van techniek en goede communicatie- afspraken.’

‘Het is voor veel mensen echt een enorm leerproces, er is veel schroom om er voor uit te komen. Als werkgevers of HR-managers daar alert op zijn, zijn ze veel beter in staat om hun personeel daarbij te helpen. Mensen met gehoorverlies zijn bang om niet voor vol te worden aangezien, of zelfs om hun baan te verliezen. Dat kan leiden tot ontwijkend gedrag, zoals vergaderingen afzeggen of je niet in discussies mengen. Leven met gehoorverlies kost energie, waardoor je alles op alles gaat zetten om productief te blijven. Als je daar niets mee doet, kan dat leiden tot burn-out klachten. Ook verandert je gevoel van veiligheid. Je hoort iemand niet aankomen op de gang of hoort de telefoon niet. Dan ga je anders communiceren en andere vragen stellen, wat kan leiden tot onbegrip, misverstanden en irritatie.’

Heldere communicatie
‘Dankzij technische oplossingen kunnen mensen hun werk blijven doen. Bijvoorbeeld door een kleine tafelmicrofoon te gebruiken, die via bluetooth verbonden is met je gehoorapparaat. Daarnaast is het heel belangrijk om de hele werkomgeving mee te nemen. Dus met het team praten over wat gehoorverlies betekent en hoe je goede communicatieafspraken maakt. Het aardige is dat ik na trainingen vaak terugkrijg dat mensen die wel goed kunnen horen het óók prettig vinden dat er tijdens vergaderingen niet door elkaar heen wordt gepraat, iedereen uit kan praten, conclusies worden opgeschreven, enzovoorts. Zo verbeteren communicatie en samenwerking voor het hele team en in het bijzonder voor degene met gehoorverlies. Zo kan zij of hij toch gewoon mee blijven doen en zich blijven ontwikkelen. Ik vind het ontzettend leuk en dankbaar werk om daar binnen organisaties de bouwstenen voor te leggen.’

www.hooridee.nl